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Todo lo que necesito saber sobre el Alzheimer

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

Según la enfermedad de Alzheimer, representa entre el 60 y el 80 por ciento de los casos de demencia. La mayoría de las personas con la enfermedad diagnosticada después de 65 años. Si se diagnostica antes, generalmente se conoce como enfermedad de la enfermedad de Alzheimer en edad temprana.

No hay cura para la enfermedad de Alzheimer, pero hay tratamientos que pueden ralentizar la progresión de la enfermedad. Obtén más información sobre los conceptos básicos de la enfermedad de Alzheimer.

Hechos Alzheimer

Mientras que muchas personas han oído hablar de la enfermedad de Alzheimer, algunos no están seguros de lo que es. Estos son algunos datos sobre este estado:

La enfermedad de Alzheimer es una afección crónica que perdura.

Sus síntomas se presentan gradualmente, y los efectos en el cerebro son degenerativos, lo que significa que causan un declive lento.

Aun no hay una cura para esta enfermedad, aunque el tratamiento evita el avance de la misma y ayuda a una mejor vida.

Cada persona puede enfermarse con la enfermedad de Alzheimer, pero ciertas personas tienen un mayor riesgo de enfermarse. Esto incluye a las personas mayores de 65 años y a las personas con antecedentes familiares.

No se espera un solo resultado para las personas con la enfermedad de Alzheimer. Algunas personas viven durante mucho tiempo con deterioro cognitivo leve, mientras que otras experimentan síntomas más rápidos y progresión más rápida de la enfermedad.

Demencia de Alzheimer

La palabra «demencia» y «Alzheimer» a veces se utilizan indistintamente. Sin embargo, estas dos condiciones son desiguales. El Alzheimer es un tipo de demencia.

Las causas, los síntomas y los métodos de tratamiento pueden ser diferentes para estas enfermedades. Obtén más información sobre la diferencia entre la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Enfermedad de Alzheimer y factores de riesgo

Los expertos no han identificado ninguna causa de la enfermedad de Alzheimer, pero han identificado ciertos factores de riesgo, entre ellos:

La edad.  Las personas que desarrollan la enfermedad de Alzheimer tienen en su mayoría  entre 65 años o más.

Historia familiar. Si usted tiene un miembro de la familia más cercano que ha desarrollado el estado, es más probable que pueda hacerlo.

La genética de ciertos genes se asoció con la enfermedad de Alzheimer.

Poseer  uno o más de estos agentes de riesgo no quiere decir que usted desarrollará esta enfermedad. Sólo aumenta su nivel de riesgo.

Alzheimer y genética

Si bien no hay razón para detectar la enfermedad de Alzheimer, la genética puede desempeñar un papel clave. Un gen en particular está interesado en los investigadores. Gen de Apoprote-n e (APOE) que se ha asociado con la aparición de la enfermedad de Alzheimer en personas de edad avanzada.

Los análisis de sangre pueden determinar si tienes este gen que aumenta el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer. Ten en cuenta que incluso si alguien tiene este gen, es posible que no se canse de la enfermedad de Alzheimer.

También es cierto lo contrario: alguien todavía puede tener la enfermedad de Alzheimer, incluso si no tiene un gen. No puedes saber exactamente si alguien se desarrollará en la enfermedad de Alzheimer.

Otros genes también pueden aumentar el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer y la etapa temprana de La enfermedad de Alzheimer. Obtén más información sobre la relación entre los genes y la enfermedad de Alzheimer.

Síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Cada episodio ocasional del tiempo. Pero las personas con la enfermedad de Alzheimer presentan ciertos comportamientos y síntomas persistentes que amplificaron

Pueden incluir:

Pérdidas de memoria que afectan a las actividades diarias, como la capacidad de mantener un encuentro

Conflictos  con tareas cotidianas como el utilizar el horno microondas

Dificultad para resolver problemas

Problemas con el habla o la escritura

Desorientar sobre el tiempo o el lugar

Bajar el juicio

Disminución de la higiene personal

Traer amigos, familiares y comunitarios

Los síntomas dependen del momento de la enfermedad. Obtén información sobre los niveles precoces de la enfermedad de Alzheimer y cómo progresan a síntomas más graves.

Etapas del Alzheimer

Esta enfermedad se divide en las siguientes etapas:

Etapa 1.

En esta etapa no hay síntomas, pero el diagnóstico temprano se puede establecer sobre la base de los antecedentes familiares.

Etapa 2.

Aparecen los primeros síntomas, como la diversión.

Etapa 3.

Aparecen discapacidades físicas y mentales leves, como pérdida de memoria y concentración. Esto sólo puede ser visto por alguien muy cercano.

Etapa 4.

El Alzheimer a menudo se diagnostica en esta etapa, pero todavía se considera fácil. Las fugas de memoria y la incapacidad para realizar tareas cotidianas son obvias.

Paso 5.

Los síntomas moderados a graves deben ayudar a cerrar o a los educadores.

Etapa 6.

En esta etapa, una persona con la enfermedad de Alzheimer puede necesitar ayuda en tareas básicas como la comida y ponerse la ropa.

Etapa 7.

Esta es la etapa más difícil y última de la enfermedad de Alzheimer. Pueden ocurrir expresiones del habla y faciales.

Cuando una persona avanza en estas fases, requerirá más y más apoyo del cuidador. Obtén más información sobre cómo progresar a la etapa de Alzheimer y qué necesidades de apoyo son probables para todos.

Comienzos tempranos del Alzheimer

Esta enfermedad  mayormente se manifiesta en adultos mayores de 65 años. Sin embargo, puede ocurrir en personas de 40 a 50 años. Esto se denomina enfermedad de Alzheimer temprana o más temprana.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer en una etapa temprana pueden incluir problemas de pérdida de memoria y concentración fáciles o tareas diarias. Encontrar las palabras correctas puede ser difícil y perder el tiempo. También puede experimentar problemas de visión deficientes, como problemas de distancia.

Diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

La única manera definitiva de diagnosticar a alguien con la enfermedad de Alzheimer es examinar el tejido cerebral después de la muerte. Sin más que el médico puede usar otras pruebas y exámenes para evaluar tus habilidades mentales, diagnosticar la demencia y excluir otras afecciones.

Al parecer, comenzarán con la historia. Pueden preguntar acerca de:

Síntomas

Historia familiar

Otros estados de salud actuales o pasados

Medicamentos actuales o pasados

Dieta, uso de alcohol u otros hábitos de vida

A partir de ahí, es probable que el médico te haga algunas pruebas para ayudar a determinar si tienes la enfermedad de Alzheimer.

Pruebas de Alzheimer

No existe una prueba definitiva de Alzheimer. Sin embargo, es probable que el médico te realice algunas pruebas para determinar el diagnóstico. Estas pueden ser pruebas mentales, físicas, neurológicas y visuales.

El médico puede comenzar con una prueba de estado mental. Esto puede ayudarles a evaluar su memoria a corto plazo, memoria a largo plazo y orientación de lugar y tiempo. Por ejemplo, podrían preguntarte:

¿Qué día

Quién es el Presidente

Para memorizar y recordar una breve lista de palabras

Entonces son más propensos a hacer un examen físico. Por ejemplo, pueden controlar la presión arterial, evaluar los latidos del corazón y medir la temperatura. En algunos casos pueden recoger muestras de orina o análisis de sangre para análisis de laboratorio.

El médico también puede realizar exámenes neurológicos para descartar otros posibles diagnósticos, como un problema médico agudo, como una infección o un accidente cerebrovascular. Durante el examen, pondrán a prueba tus reflejos, tono muscular y habla.

Su médico también puede recetarle un estudio de imágenes cerebrales. Estos estudios, que crearán la imagen del cerebro, pueden incluir:

Resonancia magnética (MRR). Las imágenes por resonancia magnética pueden ayudar a identificar marcadores clave, como inflamación, sangrado y problemas estructurales.

Tomografía computarizada (TC). La tomografía computarizada realiza radiografías, que pueden ayudar al médico a encontrar características anormales en el cerebro.

Tomografía por emisión de positrones (PET). Las imágenes de PET pueden ayudar al médico a detectar la acumulación de placa, una sustancia proteica, asociada con los síntomas del Alzheimer.

Otras pruebas que el médico puede hacer incluyen análisis de sangre para detectar genes que pueden indicar un mayor riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer. Obtén más información sobre esta prueba y otras formas de detectar la enfermedad de Alzheimer.

Medicamentos para el Alzheimer

Cura conocida para la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, el médico puede recomendarte medicamentos y otras terapias que te ayudarán a aliviar los síntomas y ralentizar la progresión de la enfermedad el mayor tiempo posible.

Para un grado temprano o moderado de Alzheimer, a su médico se le pueden recetar medicamentos como donpegzil (aritsept) o Rivasstigmin (Excelon). Es un tipo de neurotransmisor que puede contribuir a la memoria.

Para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer de moderada a grave.

Su médico se le puede asignar un donetskzil (Aricept) o Memantin (Namenda). La memantina puede ayudar a bloquear las consecuencias del exceso de glutamato. El glutamato es un químico del cerebro que se destaca en mayores cantidades en la enfermedad de Alzheimer y daña las células cerebrales.

El médico también puede recomendarte antidepresivos, remedios contra las alarmas o medicamentos antipsicóticos para ayudar a tratar los síntomas relacionados con el Alzheimer. Los siguientes síntomas incluyen:

Depresión

Ansiedad

Agresión

Agitación

Alucinaciones

Otros tratamientos para la enfermedad de Alzheimer

Además de los medicamentos, los cambios en el estilo de vida pueden ayudarte a controlar tu afección. Por ejemplo, el médico puede desarrollar una estrategia para ayudarte a ti o a tu amada persona:

Orientación de la tarea

Limitar la confusión

Evitar enfrentamientos

Tener mucho descanso diario

Conservar la paz

Algunas personas creen que la vitamina E puede ayudar a prevenir la reducción de las habilidades mentales, pero la investigación indica la necesidad de investigación adicional. Asegúrese de estar interesado en un médico antes de tomar vitamina E o cualquier otro suplemento. Esto puede interferir con los efectos de algunos medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer.

Prevención de la enfermedad de Alzheimer

Al igual que el tratamiento desconocido de las drogas de la enfermedad de Alzheimer, no hay medidas preventivas indefensas. Sin embargo, los investigadores se centran en los hábitos comunes de estilos de vida saludables como las formas de prevenir el deterioro cognitivo.

Las siguientes medidas pueden ayudar:

Deja de fumar.

Realizar ejercicio físico regularmente.

Prueba ejercicios de entrenamiento cognitivo.

Consuma una dieta basada en plantas.

Coma más antioxidantes.

Llevar una vida social activa.

Asegúrate de hablar con tu médico antes de hacer cambios importantes en tu estilo de vida. Lee más sobre las posibles maneras de prevenir la enfermedad de Alzheimer.

Cuidado de la enfermedad de Alzheimer

Si tienes un ser querido con la enfermedad de Alzheimer, es posible que quieras convertirte en tutor. Este es un trabajo de tiempo completo, que por lo general no es fácil, pero puede ser muy útil.

Ser tutor requiere muchas habilidades. Esto incluye la paciencia, quizás la más, así como la creatividad, la resistencia y la capacidad de ver la alegría en el papel de ayudar a aquellos que se preocupan a vivir la vida más cómoda posible.

Como tutor, es importante cuidar de sí mismo y de su ser querido. Con las responsabilidades de los roles, puede ocurrir un mayor riesgo de estrés, desnutrición y falta de ejercicio.

Si decide asumir el papel de cuidador, es posible que necesite la ayuda de educadores profesionales y familiares para ayudarlo. Obtén más información sobre lo que necesitas para ser un educador de Alzheimer.

Estadísticas de la enfermedad de Alzheimer

Las estadísticas sobre la enfermedad de Alzheimer son decepcionantes.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la enfermedad de Alzheimer tiene en sexto lugar la incidencia de la causa de muerte entre los adultos estadounidenses. Ocupa el quinto lugar entre las causas de muerte de personas mayores de 65 años.

El estudio encontró que 4,7 millones de estadounidenses de 65 años o más estaban enfermos con Alzheimer en 2010. Estos investigadores predijeron que para 2050 habría 13,8 millones de estadounidenses con esta enfermedad.

Según las estimaciones de los CDC, más del 90 por ciento de las fuentes confiables de personas con enfermedad de Alzheimer no ven ningún síntoma antes de cumplir los 60 años.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad costosa. Según los CDC, en 2017, casi 259 mil millones se gastaron de fuentes confiables en el costo del tratamiento de la enfermedad de Alzheimer y la demencia en los Estados Unidos.